新城市志|在校大学生最多的城市,为何是广州?

高考志愿填报季,“选城市还是选学校”等话题又热了起来,一些相关的排名再次受到关注。比如,人们会发现,在校大学生数量最多的城市是广州。

截至2020年6月30日,全国在校本专科生数量超过100万的城市仅有三座,分别是广州、郑州、武汉。其中,广州以130.71万的数量稳居全国第一。如果加上研究生数量,广州的高校在校学生将超过140万,同样位居全国城市榜首。

说到传统的高等教育重镇,人们一般首先想到的会是北京、上海、南京、武汉等城市。与其经济实力相比,广州在高等教育上的存在感并不算很突出。

如广州的“985”“211”大学仅4所,这个数量不仅远低于北京、上海,也仅有西安、南京的一半。在更能代表高等教育含金量的在校研究生数量上,广州也低于北京、上海、武汉、西安、南京。

但是,在校大学生总量上,广州却一骑绝尘。其原因是多方面的。

常住人口基数大,产业门类齐全

最显而易见的原因是,广东的常住人口多,为广州高校提供了强劲生源。

根据“七普”数据,广东常住人口已连续14年位居全国第一;和2010年第六次全国人口普查时相比,广东新增人口总量也位居全国第一。也就是说,广东的总人口优势还在继续扩大。

事实上,像在优质高等教育资源上存在明显劣势的郑州,其大学生数量目前已经超过武汉,位居全国第二,在很大程度上也是得益于河南巨大的人口基数支撑。

并且,相较于内陆地区,广东高考毕业生,由于经济、文化等多方面的原因,去外省上学的意愿相对较低,这也进一步增加了省会广州的大学生数量。

但是,仅有人口基数的优势还是不够。

广州身为一线城市,经济实力强,产业门类齐全,既为高校毕业生提供了大量的就业机会,可以吸引更多的人报考本地大学,在高等教育的投入上也更有底气,这同样是非常重要的因素。

根据相关统计,广州高校毕业生的本地留存率,居全国前列。而不少全国性顶级高校的毕业生,也往往把以广州为代表的珠三角地区作为就业首选地。

换言之,广州是在高等教育资源和就业容量上结合得非常好的城市。这与武汉、西安、南京、长沙等高等教育实力不俗的城市,因为产业发展上的差距,而对本地大学生留存不足,形成了鲜明对比。

正是因为这种强大的就业容量,广州虽然在顶级高等教育资源上不算拔尖,但其普通高校也不愁招不到学生。甚至,近些年出现一种趋势,不少“双一流”高校在广州开设分校。

与此同时,因为财力雄厚,广州乃至整个广东,在高等教育的投入上也更有保障。如2019年全国教育经费执行情况统计公告显示,广东一般公共预算教育经费排名全国第一,是唯一突破3000亿元的省份。

此外,还有两点因素值得注意。一是,广州身处的珠三角,不仅有广州、深圳这样的一线城市,还有东莞、佛山、惠州、珠海等一众二三线城市,它的产业发展层次多,对不同类型人才的需求强。

因此,广州建大学,尤其是在建设一些偏实用性人才的高等职业技术学校方面的动力非常强。

比如,在广州的82所本专科院校中,专科院校达到了45所,这个数字同样位居全国第一。专科学校虽然办学层次相对较低,但却为广州和整个珠三角输送了大量的产业工人,体现了高校服务于本地经济的能力。

在一定程度上说,产业上的结构差异,也是同为一线城市的广州,在高等教育结构上与北京、上海存在明显区别的重要原因之一。如近期挂牌的广州交通大学(筹),其建设的一个重要初衷,就是要提升广州交通类人才培养规格,满足广州国际综合交通枢纽建设的需要。

挑大梁的省会,包容务实的城市性格

此外,广州的在校大学生数量最多,还因为它集聚了广东省内一半以上的高校。广东目前拥有154所高校,其中82所都在广州。

而像高校数量排名第一的江苏省,167所高校中,省会南京只有51所,不到三分之一;排名第三的山东省(152所)与河南省(151所),省会济南与郑州的高校分别只有65和44,都远不及一半。

按照时下“强省会”的说法,在高等教育方面,广州是妥妥的“最强”省会,没有之一。

这种分布格局,与广东各区域的经济发展不平衡有关,像目前广东经济相对落后的非珠三角地区,仍有不少城市都还没有本科大学。另外,深圳、东莞、佛山这些经济强市的大学数量也严重偏少,被归到“最缺大学的城市”之列。

因此,整个广东的高等教育人才培养重任大部分都落到了广州的肩上,在校大学生数量自然少不了。

高校和在校大学生数量多,支撑了广州乃至整个珠三角发展的人才需要,同时也为广州的人口增长和活力提供了重要保障。过去十年,广州常住人口增长接近600万,在全国仅次于深圳。

正是看到了高等教育对于地方发展的重要性,近些年,不少城市都在竞相争抢高校。而广州案例表明,一个地方要有能力培养人,更要有能力留人。

也就是说,只有经济发展水平和高等教育水平合拍,才能真正让更多的人才“为我所用”,实现社会发展效益的最大化,同时也反过来为高等教育水平的持续提升提供经济基础。

此外,广州在校大学生数量上的“生猛”,与这座城市长期以来所展现的包容、务实的城市性格,也构成了一种自洽。

正是因为包容、务实,它培养并接纳、输出了不同层次的人才,也最大程度为自身发展蓄积了多元化的人力资源支撑。这样的城市品性,其实也值得所有城市学习。

当然,在高等教育方面,广州自身也不是没有烦恼。如其顶级高等教育资源厚度,还与其经济实力不甚匹配。而深圳、佛山等珠三角城市也在加速高等教育补课,广州的霸主地位多少面临挑战。

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