美国教授揭示精英大学招生的幕后:学生如何被淘汰

不久前,纽约大学宣布,2026届申请人数超过10.5万人,比上一年历史数据增长5%,2021年Early Decision申请(ED)有19,000多份,比上一年增加12%。疫情并未阻挡国际学生前往精英大学的步伐,甚至数据还在逐年上升。竞争如此激烈的背景下,到底是什么因素影响着学生被知名高校录取?又有哪些学生遭淘汰?

文 | 林若惜

编 | 天悦

在过去的2021年12月,让国际学校谈论得热火朝天的常春藤早申数据显示:

2021-2022年度,共有780,024位申请人参与申请,比2019年增加92,212人,涨幅为13.4%;

2021-2022年度,共有3,089,107份申请提交,比2019年增加554,980份,涨幅为21.9%。

截止2021年11月,国际生申请人数达到62,291人,与2019-2020申请季相比增长40%之多!

美国精英大学招生,哪些学生被录取,哪些学生遭淘汰,一直以来都是我们迫切想知道的答案。

《高等教育纪事报》前编辑,同时也是亚利桑那州立大学特别顾问和实践教授Jeffrey Selingo,在2018-2019年之间,分别走进了埃默里大学(Emory University)、华盛顿大学(University of Washington)以及戴维森学院(Davidson College)的招生办公室一探究竟。

01埃默里大学埃默里大学(Emory University)位于美国亚特兰大,建于1836年,享誉世界的顶尖私立研究型大学,美国大学协会成员,排名全美21,小班制本科精英教育代表院校,美国南方最卓越的顶尖高等学府之一,被誉为南方哈佛,新常春藤名校。

2018年至2019年之间,Emory收到约3万份申请,而录取名额仅有1400人。在发榜的几周前,Emory统计模型预测当年录取发放数量将会过多,需要删减一部分学生才行。于是,招生团队从录取名单中剔除了1000多名学生,把他们无情地扔进了waitlist或者直接拒绝。

此时,招生官并不会花费时间重新去审查每个候选人的档案,而是会从整体考虑,优先筛选出更具潜力的候选人,不具备优势的人员很快会被淘汰。

值得一提的是shaping环节。shaping是招生的最后一步,招生官会在待录取名单中进行一轮最后筛选,并确定新一届学生。此时,成绩或者奖项已经不是决定性因素,而真正被关心的是学生的家庭背景、种族、性别、专业等。

Tips:校内竞争会让你黯然失色

有一个男生,高中成绩单上有不少B,跟他一起申请的同高中的另外四名学员都已经被拒绝,于是他自然也被拒绝了。

另一名学生,有着闪闪发光的全A,但没有任何和专业相关的活动或者课程。他所在的高中有许多人申请Emory的学生,招生官手中有一份来自这所高中的所有申请者名单,并根据他们的总体水平进行了排序。而这名学生的排名处于中下水平,也就是说校内竞争使他黯然失色,招生官决定把他转入waiting list。

Tips:就算被特殊标记也一样会被刷下

有一个申请者,他的档案有许多“tags”(特殊标签):他拥有legacy(指父母其中一方获得了埃默里大学的学位),而且还是一个校职工的孩子。职工子女往往可以享受学费折扣,这也意味着如果把他转入拒绝名单,他的家庭将承受一笔不菲的额外开销。虽然他成绩很好,课外活动也充满闪光点,但招生官觉得他的简历着实平淡无奇。他的推荐信和“intellectual curiosity”(好奇心)都被打上了2分(满分5分)。

另一名有着好几个tags的学生,使三位招生官产生了分歧。他们讨论了12分钟,招生官们觉得他并不是Emory想找的学生。但由于这名申请者拥有“tags”,他的档案会在几天后被重审。经过一轮又一轮审查,这名学生又回到了录取名单中。这名学生可能不会想到,自己曾离拒信仅一步之遥,只是那些他无法左右的客观原因保全了他。

Tips:性别比例也是录取因素

由于男生只占该校的45%,大学有意平衡男女比例,所以筛选过程对女生更为严格。有一名申请女生,SAT1500,活动非常多元,学业良好,但就是因为“她的推荐信中主要提到她的个人品格但忽略了她在课堂中的表现”而被pass。阅读她简历的Emory招生官认为,如果有更多的录取名额,他们一定会毫不犹豫地录取她。

Tips:录取成本也是招生因素

整个Shaping的过程,就像在为婚礼宾客名单做最后的改动:需要考虑有哪些人真的会来,哪些人会放鸽子;新郎那边的人数是不是和新娘家的差不多;有没有把每个朋友圈都涉及等。

此时,招生人员会对着预录取名单逐一询问:有足够的黑人学生或拉丁裔学生吗?有足够的学生来支付大部分的学费吗?班上的女生太多了吗?来自西南还是东北的学生人数会不会太多?人文专业的学生数量足够吗?

在这一过程中,招生官主要关注两点:这届学生的整体样貌和录取这些学生的“成本价”。这时,学生的背景就成了他们录取最大的砝码。通常最能得到帮助的是legacy学生,校职工子女,校长的钦点,或是财务部的重点关注对象。

02华盛顿大学华盛顿大学(University of Washington)始建于1861年,位于美国西海岸华盛顿州西雅图市,是一所公立研究型大学,美国大学协会、环太平洋大学联盟和国际大学气候联盟成员。

华盛顿大学在2018年收到近45000份申请,而录取名额不到7000人。私立小型大学会更小心谨慎,精挑细选出录取的最佳人选。公立大校倾向“一刀砍”,大批大批地过滤掉学生。华盛顿大学的招生筛选过程显得更机械性,很少纠结于学生的个人特点。每个申请者都根据标准被分进不同的小组,每组的学生都有几乎相同的成绩,而招生官则会在每个组别中大批筛选学生。

招生官需要了解每个组的分数线是多少。根据每年申请数量以及竞争力的不同,分数线也随之而变。此外,州内学生和州外学生会被分开评判,某些热门专业也有更高的分数线,比如工程和CS。

03戴维森学院戴维森学院(Davidson College)建校于1837年,是全美最顶尖的文理学院之一,于2006年被列为全美25所“新常春藤”名校之一。学校常年排名USNEWS文理学院排名前十位。

Davidson每年招收约500名学生。这所小型大学有着一支16人的招生团队。招生官会在3月放榜前聚在一起,花一周的时间重审那些被校长特殊标记过的学生。

有意思的是,他们每天只专注于一类学生,今天审核学艺术的学生,明天专门看ED defer的学生,后天筛选legacy和教工子女。

招生主任Chris Gruber表示,这个阶段他们更关注学生的种族和性别,需要确保每类学生的比例和往年的比较接近。他们还需要分析这些学生被录取后有多大的几率会选择Davidson,以及学生是否足够“五花八门”。

Tips:自荐信非常关键

假如某个申请者来自一所往年从来没有人申Davidson的高中,招生官不禁会发问:他为什么要选Davidson?于是就会从他的Why Davidson文书里寻找答案。如果他的文书长篇大论地写了谷歌上随便一搜就能找到的信息,并没有让招生官体会到发自肺腑的热情,那么不出所料,就会被拒。

Tips:不为人知的细节

有一个申请者,他的父母在另一所高校工作,而且他从未到访过Davidson。所以招生官认为Davidson并不是他的第一选择,可能连前三都谈不上,他也会被拒绝。

Tips:助学金也是劝退手段之一

对于那些有充足小金库的学校,尤其是Emory和Davidson这类私立学校,他们都采取need-blind(不考虑经济能力的)的录取方式,即在筛选学生时不考虑他们的财政状况,不会因为他们需要助学金而拒绝他们。

诡异的是,他们对需要助学金的学生采取的手段是先根据他们的学业表现录取他们,再通过发放助学金的数额来过滤他们。如果他们很看重某些学生,那就会给他们提供更多的助学金;反之,他们则会有意发放更少的数额来把他们“劝退”。

04拉斐特学院拉斐特学院(Lafayette College)建立于1826年,是美国一所著名的文理学院,2019福布斯美国大学排行榜上拉斐特学院位列第57名,一度被评为隐藏的常青藤和小常青藤。

拉斐特学院是少数几所愿意展示他们如何在招生时针对财务状况去选择学生的大学。学校招生主任马特海德说:“我们必须打造一个兼具能力和多样性的班级,但是我们同样也需要一个有支付能力的群体。”通常从2月中旬,大学招生办开始根据学生的支付能力选择录取谁和拒绝谁,直到3月底左右会做出最终决定。

拉斐特更仔细地研究申请高额助学金的学生,助学金的数额每年都会更新。2019年,学校能给予的助学金需求被划定为35,000美元,约占就读拉斐特一年总费用的一半。在拉斐特2018-2019学年的8,500名美国申请者中,约有2,200人每年需要超过35,000美元的助学金。这大致是一个有两个孩子、年收入高达175,000美元家庭的需求水平。

当招生办最终选定学生时,会谨慎选择具有不同经济需求水平的申请人。以往经验带来的结果是:获得巨额经济援助的学生,最终比那些获得较小援助,或根本没有援助的学生注册的几率要更高。这是实现招生和预算目标的一种平衡行为。

被拉斐特拒收的学生当中,有一个来自宾夕法尼亚州的申请者,他在600多人的高中班级中排名第五,GPA为3.96,SAT为1450。他提出的助学金申请是:大一时需要 66,810美元。

另一名被拒之门外的学生是一名来自西海岸的女孩,她的成绩单上有九门AP课程,SAT成绩为1430。她提出的助学金申请是:57,000美元。最终,拉斐特拒绝了200名招生人员暂时录取的学生,毫无疑问,学校负担不起高额助学金。

结语

Jeffrey Selingo通过真实案例,还原了大学招生这件事为什么是一门“玄学”。

美国高校录取没有单一的录取标准或者招生模板,录取和拒绝仅一线之隔,学生的每一个细节都会被仔细“考量”。

然而,尽管精英大学费尽心思招生,也不能确保发出的通知都会被学生接受,要知道,每年大约有350名学生甚至会拒绝哈佛的录取。而在其他精英大学,最终也只有1/3的申请者会接受录取通知,而招生主任并不知道会是哪1/3,就像学生永远不会知道自己到底是因为什么被拒一样。

* 图源/网络

今日互动

您如何看待美国精英大学的招生策略?欢迎留言分享您的看法,如果喜欢这篇文章,记得转发分享哦~

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据