我们发现一个令人大跌眼镜的世界大学影响力排名

近日,英国泰晤士高等教育(Times Higher Education)发布了2020年世界大学影响力排名(THE Impact Rankings 2020),不少上榜大学已开始利用这个排名大做广告。

南京大学真数团队出品 | 作者:张昱、安秋阳

 

根据维基百科,泰晤士高等教育最初是一份关于高等教育的报纸,1971年在英国创办,2008年改为杂志。从2004年起,泰晤士高等教育与QS合作,每年公布世界大学排名,具有广泛的影响力。2009年后,两者各自发表大学排名。

在泰晤士高等教育官网上,公布有世界大学影响力排行(impact)、世界大学排行、美国大学排行、日本大学排行、欧洲教育排行。

其中,世界大学排行还算靠谱,虽然没有提供评价标准,但排名前十的高校都是世界名校,分别是牛津、加州理工、剑桥、斯坦福、麻省理工、普林斯顿、哈佛、耶鲁、芝加哥、伦敦帝国理工。作为英国的大学排名机构,当然会把英国的大学放在首位。

在泰晤士高等教育的世界大学排名中,中国内地高校中,清华北大位列第一梯队,排第23、24,其余排名靠前的高校为中国科学技术大学(80)、浙江大学(107)、复旦大学(109)、南京大学(144)、上海交通大学(157)。

泰晤士高等教育发布的“世界大学影响力排名”则令人大跌眼镜,排名第一的是新西兰的奥克兰大学(QS世界大学排名83),排名第二的是澳大利亚悉尼大学(QS世界大学排名42),排名第三的是澳大利亚西悉尼大学(QS世界大学排名468),排名第四的是La Trobe University(QS世界大学排名400),中文名字很拗口,译为拉筹伯大学,或者乐卓博大学。

为了更好地理解这个大学影响力榜单,我们找了英国QS大学排名作为参照,在THE影响力榜单前100的大学中,很多大学的QS大学排名在200以后,有的甚至有在700以后。

在这个影响力排名中,排名最高的中国内地高校为同济大学,排名第13。前100所大学没有清华北大的踪影,也许是没有主动上传数据参与评级。

从泰晤士高等教育大学影响力排名来看,排名前100的大学,英国最多,有20所,其次是澳大利亚,有15所,再次是加拿大,有13所。美国只有3所大学。

2018年1月16日,泰晤士高等教育官网刊登了一篇题目为《我们为什么要发布世界大学排名》(This is why we publish the World University Rankings)的文章,作者为Phil Baty。文章提到,2017年泰晤士高等教育的数据团队和1313个研究型大学合作,数据库不仅可以支持大学排名,同时也是在线分析工具DataPoints的基础,能够与其他机构进行跨地区,跨学科和其他关键标准的比较和基准测试。

参与排名的学校,要求的条件是过去五年提供本科教育,发表研究论文超过1000篇。参与排名的学校,可联络泰晤士高等教育提交数据。

那么问题来了,泰晤士高等教育怎么评价大学影响力?该机构网站上提供了联合国的17项可持续发展目标(SDGs)作为衡量指标,据此判断大学对于社会进步和可持续发展的贡献。

这个指标很有意思,“水下生物”居然也是一项指标,怪不得靠海的英国和澳大利亚大学排名那么高,原来是度身定制!那些来自内陆的大学怎么办,不用急,还有一个“陆地生物”选项!

如何评价大学影响力?在中国,高考录取分数线就是最好的大学影响力评价体系。但放眼国际,没有一杆放之四海皆准的尺子。很多国家,如英国、澳大利亚,留学生是重要的外汇来源,提升大学知名度和世界排名,吸引留学生,符合大学利益,也符合国家利益。

于是,各类大学评级机构应运而生。评级靠什么?各种数据!评级可以有各种不同的标准,指标也可以量身定制。要参与游戏吗?估计天下没有免费的午餐。

泰晤士高等教育官网公布了两项业务的联系方式,一是提升大学知名度;二是解锁大学排名背后的数据,使用泰晤士高等教育的各种分析和基准测试工具。

泰晤士高等教育网站上自称该机构的数据团队迄今为止为世界各地的2150家学校进行过评估。

在泰晤士高等教育网站允许下载的Brochure上,我们发现了里边引用了浙江大学党委副书记叶民的一句话:“THE的支持,有助于浙江大学更加清晰地理解在通往世界一流大学的道路上还需要做出哪些改进(We really appreciate THE’s support in helping Zhejiang University understand more clearly what we need to do to improve, to finally become a world-class global university)。

显而易见,浙江大学曾与泰晤士高等教育接触过,希望跻身世界一流大学。值得注意的是,2018年浙江大学在泰晤士高等教育推出的世界大学排名中位列177,2019年则上升至101,升幅惊人,前移了76位,2020年浙大排名为107。

作者:张昱、安秋阳(南京大学新闻传播学院2019级研究生)

指导老师:白净

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