我们调查了QS世界大学排名,发现了三个问题!

排名这种事,总是很热闹,成绩排名,学校排名,公司排名,票房排名……各种各样的排名总会吸引人们的眼球。有一个产自英国的QS世界大学排名,经常出现在一些知名高校的招生宣传文案中。近几年,中国部分高校在QS排行榜上突飞猛进,不少人对此感到好奇,QS排名的标准是什么?

在讨论之前,我们还是需要先了解一下什么是QS世界大学排名。

根据QS官网(www.qs.com)介绍,QS是一家教育咨询机构,1990年由毕业于剑桥大学的Nunzio Quacquarelli创办。QS目前在世界各地拥有员工250人,该公司除了每年发布世界大学排行榜外,还组织各类教育推介活动,例如,在世界多个城市举办QS MBA Tour活动,为那些想报读MBA的学生提供咨询和服务。

QS大学排名有一个专门的网站,网址是www.topuniversities.com,这个网站上列出的各类QS排名一共有12种,包括大学排名、学科排名、MBA排名、分区大学排名、就业排名等等。

在这些令人眼花缭乱的排名中,最为人熟知的,是QS的世界大学排名。那么,中国大学在其中的排名如何?

从QS官网上可以查到2012年以来的排名数据,我们选取中国内地排名前500的大学,以及进入前200名的香港、澳门、台湾地区的高校。排名数据显示,内地高校近五年来,排名大幅提升。

QS排名中,有7所内地大学位列前200名之内,按照2018年公布的排位,依次为清华大学(17)、北京大学(30)、复旦大学(44)、上海交通大学(59)、浙江大学(68)、中国科技大学(98)、南京大学(122)。其中位次上升最明显的是浙江大学。另有7所内地大学位列200-500名之间,按2018年排序,依次为武汉大学(257)、哈尔滨工业大学(285)、同济大学(291)、北京师范大学(292)、中山大学(295)、西安交通大学(313)、南开大学(338)。除了北京师范大学和西安交通大学,其他五所大学排位明显上升。在进入前200名的中国香港、澳门、台湾地区的大学中,2018年排名依次为:香港大学(25)、香港科技大学(37)、香港中文大学(49)、香港城市大学(55)、台湾大学(72)、香港理工大学(106),除香港理工大学外,其余排名变化不大。QS世界大学排名,基于哪些标准来给大学打分?

根据QS网站上的说明,QS按照6项指标打分,再按权重算出总分,最后根据总分对全球高校进行排名。根据QS网站提供的大学排名的6个单项指标数据,我们重新计算了一遍,发现了一些问题。

问题1:QS公布的总分与我们根据QS公式计算得出的分数不一样

QS官网上列明了每年进入排行榜的各所高校的六项指标得分及总分。根据官网给出的六项指标分数及权重公式,我们对所选取的学校的每一年的得分进行了计算。

总分=学术声誉×40%+师生比×20%+论文平均被引×20%+雇主声誉×10%+国际教师占比×5%+国际学生占比×5%

我们发现,QS官网公布的总分,与我们根据公式计算得出的总分不一致。我们用官网公布的总分,减去我们根据公式计算得出的总分,得到差值。为了展现差异程度,我们将差值绝对值的大小用颜色加以区分。  从图中可以发现,偏差绝对值从不足0.1到超过5。总体上看,过去7年,港澳台地区的数据偏差比内地高校要小。但从2018年开始,内地高校的数据偏差普遍变得很小。QS官网并没有提及其他影响高校得分的因素,也就是说,总分应当根据六项得分通过权重公式计算。如果由于小数点后几位四舍五入可能导致细微的偏差,这是以理解的,然而很多偏差大于5,甚至高达22,这就不能不引起注意了。为什么会产生这样的偏差?这些额外的得分或者扣分,是出于什么考虑?

问题2:指标数据为空,如何计算?

在阅读QS公布的分项指标数据时,我们惊讶地发现,很多高校的分项数据缺失。在2012-2013年的排名中,这部分缺失的数据使用“0”来填充,而2013年以后的缺失数据,全部都用“-”来表示。

我们推测,调查的某一项没有获得反馈,QS无法处理,只能用“-”填充。这些“-”是按“0”来计算,还是通过一些手段进行特殊处理,折算成一定分数,QS没有给出公开明确的解释。问题3:六项指标得分的量化标准是如何计算出来的?

除了总分出现大幅偏差,六项指标得分有缺失,那些明确给出的得分会不会也存在问题呢?

在说明“学术声誉”得分时,QS官网称:“我们对超过8万名世界各地的高校教师进行了问卷调查,以评估高校的教学和研究水平。”事实上,关于到底是如何将“意见”转化为具体的分数,QS官网语焉不详。不过,根据这一说明,我们暂时可以确定:“学术声誉”得分来自同行评价。

那么同行评价是怎样一种形式?有没有同行打分的环节呢?

我们从一位国内高校教授那里获得了2017年的QS网络调查问卷。在这份问卷当中,涉及权重40%的“学术声誉”问题,被调查者只需在填完一些基本的个人信息后,列出自己所了解的十所本土、三十所非本土大学,自己所在研究领域学术最出色的学校名称,就基本完成了问卷。

以下为问卷中的问题节选:这样的问卷得出的结果就是“同行评议“,是否具有说服力?QS官方如何根据这样一份问卷转化成“学术声誉”得分,我们无从得知。

以上三个问题,让我们不禁对QS世界大学排名这样一件严肃的事情产生了怀疑。既然自称是影响广泛、声誉显著的大学排名,应该经得起推敲,不能给人留下如此多的疑问。

作者:王明睿、姜新雅、储瑞秋(南京大学新闻传播学院)

指导老师:白净 

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